Treinta Años de Democracia en América Latina

12-16 de mayo, 2014 · Nueva York

pocantico

El Observatorio Latino Americano (OLA) y el Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales (CLACSO) llevó a cabo una semana de conferencias y seminarios con el propósito de evaluar, reconocer y celebrar los logros de los últimos treinta años de democracia en América Latina.

Estos eventos se basaron en un concurso de becas de investigación CLACSO con el apoyo de la Agencia Sueca de Desarrollo Internacional (SIDA) en las cuales se seleccionaron once becarios CLACSO-OLA de diez países de América Latina.

Los becarios participaron en diferentes eventos que incluyeron una conferencia en el Centro de Conferencias Pocantico en Tarrytown, donde presentaron y discutieron su trabajo con otros académicos; un seminario público en The New School University, donde también debatieron y recibieron comentarios de profesores y estudiantes de posgrado, y una conferencia de media jornada en las Naciones Unidas (ONU), patrocinada por las Misiones Argentinas y Sueca en las Naciones Unidas.

Durante los seminarios, los becarios se concentraron en tres temas principales: Instituciones Democráticas y Procesos (Pablo Alejandro Uc González, México; Jesús Franco Gamboa Rocabado, Bolivia; Edwin Jahir Dabroy Araujo, Guatemala, Ramón Antonio Romero Cantarero, Honduras); Nuevas Formas de Derechos y Representaciones (William Carballo Heriberto Sánchez, El Salvador; Ana Laura de Giorgi, Uruguay; Willibald Sonnleitner, El Salvador); y progreso material durante la Democracia (Rodolfo José Elías Acosta, Paraguay; Marcela Mollis, Argentina; Laura Alvarez Garro, Costa Rica, Sofía Catalina Donoso Knaudt, Chile). Ciudadanía, participación, movilidad social y económica, innovación y energía, fueron otros temas presentes durante los debates.

Michael Cohen y Margarita Gutman, Directores del OLA, Pablo Gentili, Secretario Ejecutivo de CLACSO, y Thomas Kruse (director del programa para la porción gobernanza global del programa Práctica Democrática del Rockefeller Brothers Fund), moderaron y contribuyeron a las diferentes discusiones. Durante los seminarios, los becarios también interactuaron con Luis Suárez Salazar (Profesor de Relaciones Internacionales en el Instituto Superior de Relaciones Internacionales-ISRI en Cuba, y Alberto Minujin (OLA Senior Fellow en The New School), que junto a Mónica Hernández (estudiante de doctorado en The New School) discutieron el progreso material durante la democracia en la región.

También participó fue Eric Hershberg (Director del Centro de Estudios Latinoamericanos y Latinos y profesor de gobierno en la American University), quien además de enfatizar que el cambio de las élites políticas en los últimos treinta años de democracia no ha tenido una contrapartida en el ámbito económico, también hizo hincapié en la importancia de desarrollar futuros estudios donde la relación entre la desigualdad y la democracia en la región se puede explorar con mayor profundidad.

Jordi Borja (Co-Director del Programa de Postgrado en Gestión de la Ciudad y Urbanismo de la Universitat Oberta de Catalunya y presidente del Observatorio de los Derechos Económicos, Sociales y Culturales de Barcelona) también colaboró e hizo devoluciones a los becarios. Borja destacó la importancia de las políticas públicas para reforzar los derechos sociales y económicos, así como la importancia del capital social y cultural en el estudio de las desigualdades en la región. También alentó a los participantes a desarrollar nuevos enfoques teóricos que, procedentes de América Latina, pueden proporcionar nuevas maneras de estudiar y generar soluciones a los problemas de la región.

En el último evento, las palabras de apertura de la conferencia de media jornada en la ONU estuvieron a cargo de la Representante Permanente de la Argentina ante las Naciones Unidas, la Sra. María Cristina Perceval y el Representante Permanente de Suecia ante las Naciones Unidas, el Sr. Mårten Grunditz.

En este evento también participaron David Van Zandt, Presidente de The New School, Jessica Faieta, Directora de la Oficina Regional para América Latina y el Caribe, Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas (PNUD), y Pablo Gentili. Tres de los becarios, Pablo Uc, Sofía Donoso y Ana Laura de Giorgi, tuvieron la oportunidad de exponer su trabajo y tener un debate abierto con el público, que incluyó a embajadores y representantes latinoamericanos de varias misiones de la ONU.

Como parte de las conclusiones de los eventos, Michael Cohen reconoció que en el estudio de la evolución económica y social de la región y su relación con la democracia, es fundamental tener en cuenta la heterogeneidad de la región y, por tanto, tener en cuenta las diferentes formas de las democracias en lugar de centrarse únicamente en una definición o concepto del término. También hizo hincapié en la importancia de la participación de una población educada con el fin de fortalecer los procesos democráticos en el futuro.

Pablo Gentili también reconoció que la democracia ha sido, y es, necesaria para América Latina y que ha sido un aspecto determinante para el progreso social y económico de la región. También reconoció la importancia de mantener, ampliar, y multiplicar la democracia, a pesar de los desafíos que esto puede representar.

+ Vea la lista completa de participantes y los programas de los eventos: en The New School  en las  Naciones Unidas

+ Lea los Policy Briefs presentados por los Becarios CLACSO-OLA 2013-2014 (en Inglés)

+ Lea el artículo Estado de Derecho con derechos por Martín Granovski en el diario Página 12  

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